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美大使會索羅門總理 稱台灣是索國絕佳夥伴

2019-09-12中央社訊  外交
美國駐索羅門大使艾伯特格雷10日會見索國總理時向他表示,美國支持索國與台灣的良好關係,也提到索國與中國建交可能面臨的挑戰。
美國駐索羅門大使艾伯特格雷10日會見索國總理時向他表示,美國支持索國與台灣的良好關係,也提到索國與中國建交可能面臨的挑戰。

(中央社訊)美國駐索國大 使艾伯特格雷昨天對索國總理蘇嘉瓦瑞表示,美國支持 索國與台灣的良好關係,也提到索國與中國建交可能面 臨的挑戰。她稱台灣是索國的「絕佳夥伴」。 艾伯特格雷(Catherine Ebert-Gray)是美國駐巴 布亞紐幾內亞、索羅門及萬那杜的大使。美國由位於巴 國首都摩斯比港(Port Moresby)的大使館管轄索羅門 及萬那杜業務,在索羅門首都荷尼阿拉(Honiara)設 有領事辦公室。

在8日抵達索羅門的艾伯特格雷昨天拜會蘇嘉瓦瑞 (Manasseh Sogavare) 。她今天接受中央社記者專訪 時表示,她此行主要與索國討論美國在索國推動的援助 計畫。 關於索國思考改變與台灣、中國的邦交關係,艾伯 特格雷指出,索國如果外交轉向,將帶來些挑戰,她列 出幾點看法,在與蘇嘉瓦瑞會面時逐一告訴他,「當然 我們也強調我們支持他們(索國)和台灣的良好關係」 。 艾伯特格雷指出,她與蘇嘉瓦瑞會談時,也討論他 即將前往紐約參加聯合國大會的行程,屆時美方將安排 他與美國副總統彭斯(Mike Pence)以及美國政府官員 會面。 索國傳出檢討對台邦交後,美國政府多次表達希望 索國維持現狀的立場。被問到美國為何支持台索邦交, 艾伯特格雷說,美國與台灣關係穩健,共享很多民主價 值,「我們認為台灣是索羅門群島的絕佳夥伴( exceptional partner)」。

艾伯特格雷說,台灣與美國協助索羅門發展,有著 相同目標,協助範圍不僅是基礎建設,還包括發展人力 資源。 她說,台灣的援助透明,推動索國治理往善治( good governance)改善,不只是索國,也是其他國家 的絕佳夥伴,美國歡迎台灣、也永遠樂於台灣在全球各 地的活動。 中國近年在南太平洋地區投注大筆金援,貸款讓太 平洋島國投資基礎建設,藉此建立影響力,這些國家的 財政卻被龐大的債務負擔壓垮。

彭斯和美國國務卿蓬佩 奧(Mike Pompeo)近來都提醒太平洋島國小心中國的 債務陷阱。 被問到美國如何與友邦合作反制中國的作法,艾伯 特格雷說,這是很好的忠告,美國的作法透明,以受援 助國家的利益為主,包括援助的條件、需求項目、預估 預算、成本、時程等都必須講清楚;對於中國,也應該 要求揭露這些細節。

索羅門在去年12月成為參與美國千禧挑戰計畫( Millennium Challenge Corporation)的候選國,美國 將檢視這些候選國是否能符合門檻計畫(Threshold Program)的要求,而決定協助這些國家的基礎建設發 展。 艾伯特格雷指出,對於索國去年進入門檻計畫,她 感到很興奮,這主要是因為索國在善治方面有顯著進步 ,其他檢視指標還包括債務及預算管理、醫療照護及教 育方面的改善,未來一年將評估如何協助索國經濟發展 與創造就業機會。

被問到如果索國接受中國援助後同樣發生其他國家 面臨的債務、資金不透明等問題,是否會影響索國通過 門檻計畫?艾伯特格雷指出,確實有國家因這些問題而 降低評比,這不見得會發生在索國身上,索國才剛進入 門檻計畫,「但是這是個風險」。

艾伯特格雷說,中國在區域內投注較多關注在大型 基礎建設的發展,甚至比美國的關注多,她了解這是吸 引索國的地方;但索國也須了解,有面對潛在債務問題 的責任,也必須有能力處理未來與中國的關係,索國必 須根據自己的條件來決定。 她指出,索國是否承認中國,這是索國的主權,美 國不會介入,不論決定是什麼,美國都會繼續與索國維 持穩健關係,也會延續美國支持協助索國發展的承諾。

艾伯特格雷說,對索國來說,要如何做這個決定是 「極其困難」的,而這個議題的爭論在這幾週、甚至這 幾個月以來,也影響到索國其他事情的推動。 艾伯特格雷表示,從她看到的資料以及她和索國人 士談話當中,她知道索國人士很重視、也很滿意索國和 台灣的關係,這反映出台灣在索國的援助工作真的做得 很好。