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紀念國殤日 華裔退伍老兵籲不分族裔團結抗疫

2020-05-28世界日報訊  北美
紐約華裔美國退伍軍人會按照往年傳統,在國殤日當天到且林士果忠烈坊前獻花。(世界日報提供)
紐約華裔美國退伍軍人會按照往年傳統,在國殤日當天到且林士果忠烈坊前獻花。(世界日報提供)
紐約華裔美國退伍軍人會按照往年傳統,在國殤日當天到且林士果忠烈坊前獻花。圖左起為劉燦業、黃建中和紐約華裔美國退伍軍人會會長朱超然。(世界日報提供)
紐約華裔美國退伍軍人會按照往年傳統,在國殤日當天到且林士果忠烈坊前獻花。圖左起為劉燦業、黃建中和紐約華裔美國退伍軍人會會長朱超然。(世界日報提供)

(世界日報訊)25日國殤日,往年都會舉辦遊行,紀念為國捐軀軍人的紐約華裔美國退伍軍人會,今年受新型冠狀肺炎疫情影響遊行取消,但十多名退伍軍人仍依照傳統到且林士果(Chatham Square)忠烈坊前獻花;回憶過去上戰場與敵人抗戰,對比現今與病毒對抗,華裔老兵表示,病毒帶走了身邊的至親好友、影響的層面更廣,不過他們也相信,只要大家團結一致,一定會度過難關。

紐約華裔美國退伍軍人會糾察劉燦業在1972年入伍,高中就讀布碌崙(布魯克林)科技高中(Brooklyn Tech HS)的他,考上了俄亥俄大學(Ohio University)的土木工程學系,但劉燦業的父母在洗衣店工作,生活並不優渥,沒有辦法支付龐大的大學學費,於是劉燦業申請政府獎學金,條件是必須要加入軍隊兩年。

劉燦業表示,當時只有19歲的他加入軍隊後,先到了奧克蘭(Oakland)軍事基地,「那時候完全不知道自己要做什麼,奧克蘭就像一個士兵轉運站一樣,到了那邊全部都任憑他們分配」;他回憶,所有的人都被集中到一個像是大禮堂的地方,大家都坐在位置上忐忑不安,台上的長官一來,就把禮堂內的人分成左右兩半,要求他們分別從禮堂的左右邊離開,並且分配制服。

「結果我這邊的人被分配到了去南韓,另外一半的人去了越南。」劉燦業說,擔心自己會在南韓戰死,於是就跟高中交往多年的女朋友結婚了,「我的女友父母在衣廠工作,在家裡多個孩子排行中間,當時決定結婚,是想著如果我在南韓死掉了,女朋友就可以領保險金養活自己和家人,她也可以再找別的男朋友」,後來劉燦業幸運地被分配到南韓山上小村子的導彈基地,不需上前線冒險。

與當時的女友、現在的妻子結婚已經48年的劉燦業說,兩人一起度過許多風風雨雨,日前妻子感染新冠病毒;劉燦業表示,妻子在3月底開始出現發燒、咳嗽症狀,後來呼吸困難住院,「我當時很害怕,擔心妻子會不敵病毒」,還好後來妻子在八天後康復出院,劉燦業才鬆了一口氣。

前華裔退伍軍人會會長、現任糾察的黃建中則是在1973年自願入伍加入海軍,服役期間,他所在的一艘軍艦曾參與越戰,駛到北越外海,向越南投放砲彈;在海軍的第一年,身為團內唯一的華裔,黃建中也曾被人叫「Ching」,但他說,自己從來就不是會默默低頭隱忍的類型。

黃建中說,當時在海軍中對方以「Ching」稱呼他,他不僅跟對方說自己的曾祖父在19世紀中期就到美國修建太平洋鐵路,最後兩人誤會化解,更成為好朋友;而不輕易低頭的黃建中在遭受歧視時,他也會立即向長官匯報,以防止類似的事情再發生,後來大家都知道「不可以輕易惹黃建中,他是從紐約來的」。

疫情讓針對亞裔的歧視案大增,據了解,當天退伍軍人會成員在忠烈坊獻花時,還有兩名西語裔青年騎著車經過,嘲笑他們更比中指;黃建中表示,疫情期間他每天看到媒體報導歧視案,感到氣憤又傷心。

黃建中說,除了原住民以外,所有美國人都是移民,不能因為膚色、種族而輕易叫別人「滾回你的國家去」;他說,他在八歲時來美,當時的華埠只有勿街(Mott St.)和擺也街(Bayard St.),現在看到華埠範圍這麼大、華裔蓬勃發展,他感到很驕傲,「只要是合法居留在這邊,就是美國人,我們既是華裔也是美國人,每個人都在學習聽別人說話,我相信只要我們團結合作,一定能度過難關。」